Tio tusen timmar - räcker det?

Arbetsminne kan vara viktigare än mängden träningstimmar, menar forskaren Zach Hambrick.

Motivera | ARTIKEL | MARS 2014

Det är en tilltalande tanke - att 10 000 timmars träning kan göra vem som helst till en riktig expert och högpresterare. Men är det verkligen sant? Nej, säger forskaren Zach Hambrick vid Michigan State University i USA. Den avgörande faktorn är inte träningen, utan arbetsminnet - som dock är fullt möjligt att träna upp. Åtminstone till en viss del.

Den så kallade 10 000-timmarsregeln har fått ett enormt genomslag i media på senare år. Teorin formulerades av den svenske forskaren Anders Ericsson vid Florida State University men populariserades i författaren Malcolm Gladwells bästsäljande bok Outliers. Idén går i korthet ut på att det krävs 10 000 timmars medveten träning för att bli en expert eller högpresterare på absolut toppnivå.

Föga förvånande blev 10 000-timmarsregeln mäkta populär. Den lär ju oss att talang inte existerar, att vem som helst kan bli vad som helst - bara genom att träna på precis rätt sätt i väldigt många timmar.

Visst är det vackert. Demokratiskt på något sätt. Men är det verkligen sant?

Träningstimmarna räckte inte

Psykologen Zach Hambrick vid Michigan State University är skeptisk till Ericssons teori. Han bestämde sig därför för att söka svaret på en enkel fråga: Är medveten träning allt som krävs för att bli en expert?

För att besvara frågan började Hambrick och hans medforskare analysera tidigare forskningsdata från studier om musiker och schackspelare på elitnivå. Schackspelarnas rapporterade mängd av medveten träning jämfördes med deras placering i världsrankingen. Även musikernas mängd träningstimmar jämfördes med hur framgångsrika karriärer träningen lett till.

Resultaten av studien, som publicerades i tidningen Intelligence, visade enligt Hambrick att sambandet mellan träning och expertkompetens inte alls är så stort som Ericsson och Gladwell vill göra gällande. Träningstimmarna är bara cirka en tredjedel av förklaringen till varför vissa människor blir extremt framgångsrika inom sitt specialområde.

Studien visade också att vissa experter och superstjärnor har behövt betydligt färre timmar än andra för att nå toppnivå.

Arbetsminnet avgörande

Man kan naturligtvis invända att de som tränade i 10 000 timmar men ändå inte lyckades helt enkelt kan ha tränat på fel sätt. Men mycket tyder ändå på att andra faktorer än mängden träningstimmar spelar en stor roll.
Vilka dessa faktorer är kan man naturligtvis också diskutera. Motivation spelar en stor roll. Även gener kan vara betydligt viktigare än vi vill kännas vid.

Zach Hambrick har en egen teori som han har utforskat i tidigare studier; han menar att det är arbetsminnet, snarare än mängden träningstimmar, som avgör hur väl vi lyckas i våra strävanden efter expertstatus. Precis som att en dator presterar bättre om den har ett stort RAM-minne, presterar människor bättre om de har ett stort arbetsminne.

Hambricks studier och experiment bekräftar att personer med gott arbetsminne presterar betydligt bättre än personer med ett sämre arbetsminne. I många fall hjälper det inte ens att den med sämre arbetsminne har betydande förkunskaper i den aktuella uppgiften.

Arbetsminnet - som är nära relaterat till intelligens och koncentrationsförmåga - kan beskrivas som vår förmåga att ta emot, behandla och lagra information under kortare tidsperioder.

Kan tränas upp

Hambrick förnekar inte att övning spelar en mycket, mycket viktigt roll på vägen mot expertstatus. Men arbetsminnet kan mycket väl vara den avgörande skillnaden mellan att vara bra och att vara exceptionellt bra på någonting, menar han.

Mycket tyder dock på att arbetsminnet går att träna upp, åtminstone till viss del. Klassiska sätt att träna sitt arbetsminne är till exempel att lära sig spela ett instrument och öva varje dag, eller att spela schack varje dag. Det gäller då att hela tiden försöka töja på gränserna för sin egen förmåga.

Det krävs tålamod och disciplin - men lyckas du har du tagit ett viktigt steg på vägen mot att bli riktigt framgångsrik.

Einar Wiman

Följ skribent:

  • Följ skribent

Denna artikel:

  • Spara artikel
  • Betygsätt

Följ ämne:

  • Motivera

Dela:

Vill du bli en framgångsrik ledare?

  • Fri tillgång till hela vår kunskapsbank
  • Kostnadseffektivt
  • Tillgång när du vill, var du vill